Artist interview: DeKai

Bavaria-born DeKai is one of my favourite German DJs and, after seeing him several times since I arrived in Berlin last September, I can safely say that he can get the crowd going like no other with that hard and pushing sound of his. After meeting  Kai face-to-face at the most recent Ragnarök label night, I took the opportunity to ask him a few questions about his move to Berlin and what the experience has been like for him so far.

Me: You’re originally from the South of the Germany aren’t you? What provoked the move to Berlin?

Kai: That was a spontaneous decision. Life in Bavaria simply bored me; no clubs, no scene and no opportunities to DJ. It was the attitudes of the people down there that pissed me off the most though, as there it’s all about having a nice house and a nice car, blah blah blah. The trigger was when my homie Martin came to me with the film “Berlin Calling” and that’s when it clicked. Four months later, I moved to Berlin.

Puh das war eine spontane Entscheidung. Es hat mich einfach gelangweilt das Leben in Bayern, keine Clubs, keine Szene und keine Perspektive was das Auflegen betroffen hat. Am meisten kotzt mich da unten die Einstellung der Menschen an, da geht’s nur darum mein Haus, mein Auto mein bla! Der Auslöser war als mein Homie Martin mit dem Film Berlin Calling zu mir gekommen ist und dann hats halt klick bei mir gemacht und 4 Monate später bin ich nach Berlin gezogen.

Me: You’ve been here for seven years or so now, is that right? What has the experience been like for you so far?

Kai: I arrived here on December 1st 2009 and since then, I feel I’ve been freed of everything and am open to so much more. The city and the people I’ve met here have really swept me off my feet! Naturally, there are many bad people too, but since arriving here at the age of 35, I’ve found it easier easier to distinguish the bad from the good, and when I have a negative experience with someone, I find it easier to just shrug it off. However, the good people around me far outweigh the bad, and they have a positive effect both on my personal life and my music. Berlin is my home and my inspiration, I love to make appearances in nightclubs and surrender myself to the night.

Ich bin am 01.12.2009 hier angekommen und seitdem bin ich frei von allem und offen für vieles! Berlin und die Menschen die mir seitdem begegnet sind haben mich sowas von geflasht, klar die schlechten Menschen sind auch Massenweise hier aber da ich mit 35 Jahren erst hier angekommen bin tu ich mir etwas leichter die bösen von den guten zu unterscheiden und wenn ich mal ne negative Begegnung habe dann fällts mir einfacher den oder die wieder weiter zu schicken! Allerdings überwiegen die guten Menschen in meinem Umfeld und beeinflussen mich auch positiv sei es Mugge oder eben Lifestyle. Berlin ist meine Heimat und meine Inspiration, ich liebe es durchs Nachtleben zu tingeln und mich dem Strudel der Nacht hinzugeben 🙂

Me: How would you describe the current Dekai sound?

Kai: It’s still hard, pumping, gloomy and impulsive, but at the same time more groovy than last year. Last year, I simply fell in love with monotony, but this year I feel a change is necessary, as I don’t want to bore myself! 

Hart, pumpend, treibend, düster und mittlerweile wieder etwas grooviger als das letzte Jahr! Letztes Jahr hab ich mich halt auch hart in die Monotonie verliebt aber dieses Jahr brauch ich definitiv ne Soundveränderung ich will mich auch nicht selber langweilen!

Me: I read that you are first and foremost a Heavy Metal fan- when did you first discover Techno? Did you fall in love with it straight away?

Kai: Techno comes first for me, by a loooooooong way. I caught the bug in 1991 and from the very first beat, I felt I was right in the middle of it, as opposed to simply taking part. However, Heavy Metal was the first genre of music that really got me hooked back in the 80s, and I still enjoy listening to it today.

Also an erster Stelle kommt bei mir Techno, dann kommt laaaaaange nix und dann kommt alles andre. Angefixt wurde ich 1991 und vom ersten Beat an war ich live mittendrin statt nur dabei 🙂 Heavy Metal war allerdings die erste Musikrichtung die mich so richtig angefixt hat, damals in den 80ern und höre ich heute auch noch gerne.

Me: I also read that the cellar in Magdalena is named after you, is that true? How did that come about?

Kai: That was at the old location at the Schillingbrücke, at a ‘Herz für Hänger’ party, as I played in the basement all night long. I was there for 10 hours or so I believe, I can no longer remember. Back then, Marie made a wooden sign, which hung above the entrance until the closing night. I loved the basement, it was dark, hazy and had a fat sound system!

Also das war in der alten Location an der Schillingbrücke bei einer Herz für Hänger Party da hab ich all night long im Keller gespielt und das warn glaub ich 10 Stunden oder 12 aber so genau weis ich das nicht mehr 😀 Die Marie hat damals das Holzschild gebastelt und das hing dann überm Eingang bis zum closing. Ich liebe Keller und da wars Dunkel, Nebel und ne fette Anlage.

Me: Which artists have inspired you the most?

Kai: The first artist who really inspired me and gave me the urge to begin mixing was Günni from Ingolstadt. For the first five years, we mixed together at my place every weekend, really, every one! He passed his passion and devotion to mixing on to me, so it always pisses me off when a DJ has no bass on the decks, more rattling than clean sound, and is out of sync. Throughout my 23 years of listening to Techno, and 13 years of playing it, I have always been inspired on the dancefloors where I danced myself. Another one who has really inspired me with the whole DJ thing is Empro- when I arrived in Berlin, he was the first person I met, so I did a couple of projects with him and he taught me a lot. Even now, it’s an exciting experience having him play before or after me, as his sound and way of mixing are so unique.

Also der erste Künstler der mich so richtig inspiriert und auch das feeling für das Mixen vermittelt hat war Günni aus Ingolstadt. Wir haben die ersten 5 Jahre jedes WE bei mir gemixt, wirklich jedes! Seine Leidenschaft die er mir mitgegeben hat ist wirklich die Hingabe an das Mixen, deswegen kotzte ich ja immer so ab wenn man als DJ kein Bass am Pult und mehr scheppern als sauberen klang hat und ich synce Nicht. Im laufe meiner 23 Jahre Technokonsum und 13 Jahre selber Mixen hab ich mich eigentlich immer auf den Floors wo ich selber getanzt habe inspirieren lassen. Wer mich aber mit dem ganzen DJ Ding am meisten inspiriert hat ist Empro. Als ich in Berlin angekommen bin war er so der erste den ich näher kennengelernt habe und hab so das eine oder andre Projekt damals mit ihm gemacht und er hat mir auch viel vermittelt. Auch heute ist es für mich jedes Mal wieder ein Erlebnis wenn er vor oder nach mir spielt, seine Art zu mixen und sein Sound sind auch einzigartig.

Me: Where can we see you play this year, other than the District4 and Ragnarok label nights?

Here’s a brief summary of my upcoming bookings:

25.02. Geheimclub / Magdeburg

03.03. Kosmonaut / Berlin

04.03. Maze / Berlin

10.03. Tanzhaus West / Frankfurt

18.03. Magda in Excile @ Yaam / Berlin

31.03. Go In / Obergünzburg

01.04. Distillery / Leipzig

13.04. Kosmonaut / Berlin

21.04. 3 Jahre Ragnarøk Bahnhof Pauli / Hamburg

22.04. 3 Jahre Ragnarøk @ YAAM / Berlin

28.04 STEAM Club / Athen

05.05. Airport / Würzburg

Me: Do you have any other plans/projects for 2017?

Kai: I’m not much of a planner; I’d rather let myself drift and see where I land 🙂 The only real plan I have in life is to have a nice time with chilled people!

Ich bin nicht so der Planer, ich lass mich eigentlich lieber treiben und schauen wo ich ankomme 🙂 Den einzigen Plan den ich so richtig im Leben habe ist mit gechillten Menschen eine schöne Zeit zu haben!

Composed by: Milly Day

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